Главная    /     Пресса    /     Первопечатники
0 комментариев
Оставить комментарий
Поделиться
Назад
5 Июля 2013

Первопечатники

Наталья Ульянова , Бизнес-журнал №11 (200)

Основатель молодой компании «Кипарис» в прямом смысле строит свой бизнес с помощью 3D принтеров.

Офис стартапа в Зеленограде своей атмосферой очень напоминает «технологические стартапы» конца 1980-х. Разве что на столах стоят «Маки» и собирают здесь не какие-нибудь АОНы или прототипы первых персональных компьютеров, а ни много ни мало — 3D принтеры.

Часть готовой продукции немедленно включается производственный процесс и начинает печатать новые копии принтеров.

Производство средств производства для производства средств производства — и так до бесконечности? Впрочем, способность к самовоспроизводству у современных принтеров пока не стопроцентная.

«Сейчас мы можем напечатать лишь 30–40% деталей, — уточняет гендиректор «Кипариса» Андрей Исупов. — А именно — всё, что делается из пластика». 

Первый слой пластика, нанесенный 3D принтером, напоминает какой-то орнамент. Постепенно, слой за слоем, за несколько часов деталь начинает обретать форму.

Вот он — прообраз 3D производства будущего, о котором так долго говорили футурологи? Прообраз вполне производительный. Один принтер способен печатать 20–30 собственных копий ежемесячно. Однако в ближайшие месяцы компания планирует отказаться от «передовой технологии» и начать отливать детали в силиконовой форме.

Пришло время расширяться, а с экономической точки зрения масштабировать производство пока выгоднее с помощью традиционного литья. Мелкосерийное производство для «Кипариса» уже не подходит. После того как у компании появились новые каналы сбыта, в том числе крупный дистрибьютор с налаженной региональной партнерской сетью, «Кипарис» планирует быстро удвоить свои продажи (пока — до 50–60 штук в месяц). А вот когда месячные объемы продаж превысят 300 принтеров, придётся снова менять технологию и переходить на литье в алюминиевую форму.

Тут уже, прикидывает Исупов, не обойтись без передачи производства на аутсорсинг — вероятнее всего, в Китай. Несмотря на небольшие объемы продаж, за год работы «Кипарису» удалось практически выйти на самоокупаемость.

«Финансовые успехи компании во многом объясняются нашими небольшими зарплатами, — улыбается Андрей. — Всё держится на энтузиазме сотрудников, которым действительно интересно работать с трёхмерной печатью. Мы верим в потенциал рынка и потому готовы подождать».

IMG_4630-8.jpg

Копирование и клонирование

В офисе «Кипариса» на полке стоит весьма важный для всей этой истории объект — робот о шести лапах, способный преодолевать различные препятствия, включая лестницы. Это дипломная работа Андрея Исупова и его партнера Максима Анисимова на тему «Микропроцессорные системы управления роботом», которую они защитили два года назад.

Робот-то по большому счёту и заставил двух выпускников Московского института электронной техники (МИЭТ) заняться проблемами 3D печати.

«Первоначально робот не предполагал никакой коммерциализации, — рассказывает Исупов. — Однако после защиты диплома мы решили попробовать сделать из него коммерческий продукт».

Для этого требовалось как минимум придать роботу «товарный вид», но с этим-то и возникла заминка: соорудить качественный пластиковый корпус для него никак не получалось. В поисках подходящего варианта партнеры наткнулись на открытый онлайн-ресурс RepRap.Org, где подробно излагалось, как и из чего можно изготовить свой 3D принтер, изучили возможности технологии и поняли, что обиходить робота поможет только 3D печать.

Начинающие предприниматели заказали в США набор комплектующих, собрали принтер и… обнаружили, что этим устройством практически невозможно пользоваться.

«Очень сырой продукт, — вспоминает Андрей. — Что-либо напечатать было сложно даже нам, притом что мы далеко не гуманитарии. Зато после этого стало ясно, куда нужно двигаться. Так робот оказался на полке, а мы погрузились в модификацию американской модели. Производство 3D принтеров показалось очень перспективным направлением».

Российских конкурентов в этой нише можно пересчитать по пальцам одной руки. Импортные принтеры по цене явно не претендуют на попадание в экономкласс. Одним словом, даёшь доступный российский 3D принтер!

Постепенно выпускники МИЭТа доработали и усовершенствовали всю механику американской модели, сделали свою электронику и модернизировали прошивку. Без изменений остался только генератор управляющего кода: на разработку своего софта ребята решили не тратить время (ПО появится в устройствах новой версии — 2013 года). На дизайн, впрочем, тоже — и об этом Андрей говорит сейчас как о маркетинговой ошибке: «репраповский» дизайн отсекал часть клиентов (ведь в похожей форме сложно разглядеть новое содержание).

«Впрочем, — добавляет он, — ошибки этой было не миновать: на старте мы совсем не имели ресурсов. В новой версии дизайн тоже будет оригинальным». 

Как бы то ни было, весной 2011-го, то есть спустя полгода после начала работы, появился первый прототип, который предприниматели принялись с энтузиазмом «везде показывать».

Череда активных презентаций проекта вскоре обернулась двумя грантами. Несколько миллионов рублей компания получила от РОСНАНО и от Департамента по науке, промышленной политике и предпринимательству города Москвы. После этого стартап смог позволить себе переехать в более просторное помещение (как раз напротив МИЭТа), нанять первых сотрудников и начать поиск дистрибьюторов. Впрочем, и свои новые наработки в «Кипарисе» отнюдь не забросили.

Примерно через полгода Андрей Исупов рассчитывает вывести на российский рынок полупрофессиональный принтер, а через год–два — и профессиональное устройство. Всё-таки первая модель изначально была рассчитана на бытовое использование, а кроме того, несла на себе явную печать экономии на издержках. В каком направлении двигаться при разработке новых моделей, в «Кипарисе» уже понимают.

Первая модель печатает объекты лишь при условии, что устройство подключено к компьютеру. У нового поколения принтеров будет больше «собственных мозгов» — а значит, управлять принтером можно будет с помощью «кнопочек». Должны вырасти и максимально возможные размеры для печатаемых изделий: пока пределом по высоте без ущерба для качества являются 15 сантиметров.

Расходным материалом для принтера служит пластик (в виде прутка), который вставляют в устройство примерно так же, как бумагу — в обычный принтер. Цифровую модель объекта готовят к печати с помощью программы, установленной на компьютере, затем — загружают в принтер, и спустя несколько минут начинается печать. Для этого принтер должен разогреться до определенной температуры, необходимой для того, чтобы размягчать исходный пластик.

Главную роль во всём этом процессе играет печатающая головка: она выдавливает пластик на столик принтера, проходя определенную траекторию, затем возвращается обратно и начинает новый слой. После того как объект «вырос», столик охлаждается — и деталь можно снимать.

— Очень медитативное зрелище! — с удовольствием говорит Андрей. — Я сам иногда «зависаю», когда прохожу мимо. На выставках, в которых мы участвуем, всегда скапливается множество наблюдателей, впервые видящих нечто подобное, и подолгу следит за растущим объектом. Впрочем, участвовать в выставках мы стали недавно. А продвигать свои устройства — и вовсе около месяца назад. Первое время я даже удивлялся, откуда берутся заказчики. Судя по всему, своё дело стихийно делали социальные сети. Однако теперь мы займемся продвижением целенаправленно. Для масштабного вывода продукта на рынок разрабатывается комплекс маркетинговых программ. SMM(1), скорее всего, уйдет на аутсорсинг... Интерфейс, эргономика, юзабилити прибора… На нынешнем этапе стартап решает эти вопросы просто, без фокус-групп.

Один из первых принтеров глава «Кипариса» подарил своей четырнадцатилетней сестре, которая занимается трёхмерным моделированием в художественной школе, — и тут же убедился, что с этой техникой вполне может справиться подросток.

«Очень сильный импульс для развития! — доволен Исупов. — Раньше у сестры всё ограничивалось виртуальным пространством, сейчас же она может сразу же распечатывать свои объекты». 

Производство ради производства 

Планируя различные схемы сбыта для своих устройств, Андрей Исупов не в последнюю очередь смотрит на сферу образования — школы, университеты, музеи.

Встречаются клиенты, которые покупают принтер «просто так», в качестве развлечения. Однако основной сегмент заказчиков, на который ориентируется «Кипарис», — это компании, способные сами зарабатывать на принтерах или включать их в свои производственные процессы.

— Один из наших первых клиентов находится в нашем же здании, только двумя этажами ниже, — рассказывает предприниматель. — Компания специализируется на производстве контроллеров и счётчиков для промышленных целей. Принтер им понадобился для того, чтобы делать петли для своих «коробочек»: распечатанная таким образом фурнитура оказалась прочнее, чем то, что им привозят «в наборе» производители корпусов. А вот сами корпуса выгоднее заказывать на традиционных площадках.

Всё-таки 3D печать подходит больше для мелкосерийного производства. При этом Андрей Исупов признает: несмотря на качество, которого удалось добиться в последних разработках, текстура конечного продукта пока остается специфической: «Ведь объект наращивается слой за слоем, поэтому и поверхность у него фактурная, шероховатая. Такое качество не всегда может соответствовать нужным целям. Хотя в ряде случаев слоистость, напротив, оказывается плюсом. К примеру, одна из наших клиенток, соучредитель дизайн-студии, недавно распечатала на нашем принтере авторские шахматы — очень интересные фигуры получились!» 

У принтера есть ещё несколько ограничений: изделие на выходе получается одноцветным, а кроме того, с его помощью сложно копировать детализированные объекты, такие как ювелирные украшения. Поэтому Андрей Исупов рассчитывает в ближайшие пару лет начать производство фотополимерных принтеров, на которых — медленно, но верно — можно будет распечатывать более сложные изделия.

«Расходка» для 3D принтеров — отдельная проблема. На практике стартаперы выяснили, что не любой пластик годится в дело.

«Начинали мы с закупок у одного российского производителя, — говорит Исупов. — Однако почему-то примерно через 10–15 минут после заправки принтер останавливался. Только недели через две мы поняли, что всё дело в крохотных металлических частицах, которые почему-то были в пластике. После этого стали искать пруток за границей. Убедились в том, что китайский пруток, вопреки расхожему мнению о тамошнем качестве, очень неплох. Однако всё-таки остановились на европейском производителе».

Поставка расходного материала быстро выросла в отдельное направление. Однако к нему Андрей надеется в скором времени добавить еще одно. Наряду с производством принтеров и продажей сырья Андрей хотел бы заняться сферой услуг.

После того как с принтеров компании снимут почетную обязанность по «самовоспроизводству», они будут перепрофилированы под печать прототипов для частных заказчиков. Обкатав этот бизнес и параллельно пополняя модельный ряд принтеров, предприниматель надеется через три–пять лет начать развивать сеть 3D студий по франчайзингу: продаже будет подлежать парк устройств компании, а также бренд, который по законам 3D печати, слой за слоем, рассчитывают вырастить в «Кипарисе».

«Надеюсь, что покупатели франшизы найдутся и сами центры будут востребованы: потребители за это время должны привыкнуть к мысли о том, что копировать можно не только фотографии, но и объемные предметы», — размышляет Исупов.

Вот такие планы однажды выросли из «открытого ресурса».

Причём этот исторический факт часто ставят на вид предпринимателям. В ответ на подобную критику Андрей сразу же приводит в пример руль и колесо, которые тоже в своё время были кем-то изобретены и до сих пор находятся в общем пользовании: «Без них не обходится ни один автоконцерн, однако конкурируют производители автомобилей с помощью потребительских свойств, которые было бы невозможно придумать «на общественных началах».

Принципы open source(2) — прекрасная отправная точка для создания чего-то нового. Однако переходя на уровень создания качественного продукта, все-таки необходимо «закрываться».

1 Аббревиатура от англ. social media marketing — маркетинговое продвижение в социальных сетях.

2 От англ. «открытый источник» — принцип, использовавшийся первоначально в сфере ИТ для создания нового программного обеспечения; основан на том, что разработчик публикует исходный код и разрешает другим разработчикам использовать его без каких-либо ограничений.


Источник: Бизнес журнал
Комментарии